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10 Preguntas para hacerle a su médico sobre la osteoartritis

Respetamos su privacidad. OA ocurre cuando pierde tejido conjuntivo (cartílago) en una o más articulaciones - Por lo general, en las rodillas, caderas o manos.Getty Images

Key Takeaways

La osteoartritis es una de las principales causas de discapacidad y afecta a más mujeres que hombres.

No hay una sola causa de OA, sino genética, edad, el género y la obesidad juegan un papel.

¿Quiere evitar que su OA empeore? Manténgase activo, mantenga un peso saludable y evite las lesiones o el estrés repetitivo en las articulaciones.

La osteoartritis, una enfermedad articular degenerativa, es el tipo más común de artritis. Casi el 14 por ciento de los adultos estadounidenses tienen osteoartritis, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Afecta a las mujeres más que a los hombres y es una de las principales causas de discapacidad. Los signos clásicos de la osteoartritis son dolor, particularmente con actividad, así como hinchazón y rigidez en las articulaciones.

Si sospecha que tiene osteoartritis, estas 10 preguntas para su médico pueden ser útiles:

1. ¿Qué causa la osteoartritis?

Muchos factores contribuyen a la osteoartritis, incluido el uso excesivo de articulaciones, los traumatismos repetitivos y las lesiones, como una rotura del ligamento cruzado anterior (LCA) en la rodilla. La osteoartritis se produce en familias, por lo que también hay un componente genético. Y la obesidad es otro factor de riesgo debido al exceso de peso en las articulaciones.

"No hay un desencadenante o causa común", dice Jonathan Samuels, MD, profesor asociado de medicina en la división de reumatología de NYU Langone Medical Center en New York City. "[Cualquiera que sea la causa], terminas teniendo el mismo daño final en las articulaciones".

2. ¿Cómo afecta la osteoartritis a mis articulaciones?

La osteoartritis ocurre cuando pierde tejido conjuntivo (cartílago) en una o más articulaciones, generalmente en las rodillas, caderas o manos. De hecho, la osteoartritis de rodilla es una de las cinco principales causas de discapacidad entre los adultos no hospitalizados. El dolor o la hinchazón en las articulaciones pueden dificultar el movimiento de la articulación, interrumpiendo sus actividades diarias.

3. ¿Cuál es la diferencia entre la osteoartritis y la artritis reumatoide?

La osteoartritis es una afección crónica de las articulaciones, dice el Dr. Samuels. "La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que afecta con mayor frecuencia a las articulaciones, pero también puede afectar a otros sistemas de órganos".

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La edad es uno de los principales factores de riesgo para la osteoartritis. un tercio de las personas con osteoartritis tienen más de 55 años, dice Samuels. Por otro lado, la artritis reumatoide afecta principalmente a las mujeres en edad fértil.

Otra diferencia es que generalmente afectan las articulaciones de las manos. en las articulaciones cerca de las uñas y en la base del pulgar, mientras que la artritis reumatoide afecta las articulaciones cerca de la mitad y la base de los dedos.

4. ¿Hay algún medicamento que cure o detenga la osteoartritis?

No hay medicina para volver a unir las articulaciones, y no hay forma de detener médicamente la progresión de la osteoartritis o devolver las articulaciones a un estado saludable, dice Matthew Husa, MD, profesor asistente en la división de inmunología y reumatología en el estado de Ohio University Wexner Medical Center en Columbus.

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Encontrar un tratamiento farmacológico para la osteoartritis es una búsqueda de investigación en este momento, agrega Samuels. Aunque existen medicamentos altamente efectivos para la artritis reumatoide, hasta ahora no existen medicamentos comparables para la osteoartritis.

5. ¿Cómo me afectará la osteoartritis a largo plazo? ?

La osteoartritis generalmente progresa lentamente, y en algunas personas nunca progresa más allá de sus etapas iniciales, dice Samuels. La Arthritis Foundation recomienda mantenerse activo, mantener un peso saludable y evitar lesiones o estrés repetitivo para ayudar a prevenir el empeoramiento de la artritis.

6. ¿Cómo manejo los síntomas de la artritis?

Samuels recomienda que sus pacientes comiencen con el analgésico de venta libre (OTC) Tylenol (acetaminofén). En general es seguro, aunque conlleva cierto riesgo de daño hepático. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno y los inhibidores de la Cox-2, como Celebrex, también alivian el dolor y la inflamación. Pero estos medicamentos pueden causar efectos secundarios, dice Samuels, que incluyen hipertensión arterial, úlceras sangrantes y problemas renales o cardíacos, especialmente en pacientes mayores. Señala que las versiones tópicas de los NSAID son más seguras que los medicamentos orales. Antes de tomarlos, debe analizar posibles beneficios y efectos secundarios de todos los medicamentos OTC.

La fisioterapia es otra forma de controlar los síntomas de la osteoartritis: puede ayudar a desarrollar articulaciones y músculos más fuertes (especialmente alrededor de las rodillas). La terapia ocupacional puede ayudar a fortalecer la base del pulgar.

7. ¿Necesitaré cirugía para mi osteoartritis?

La cirugía de reemplazo de articulaciones suele ser el último recurso cuando otros métodos no han funcionado para aliviar el dolor y mantener la función articular, dice el Dr. Husa.

Jan Tarasovic de Richmond, Virginia, en última instancia recurrió a la cirugía para la osteoartritis en su pulgar. Durante 10 años, Tarasovic logró con ibuprofeno, tablillas del pulgar y tomas de cortisona a medida que su artritis empeoraba lentamente. "Fue tan gradual, no fue una discapacidad al principio", dice ella. "El dolor iba y venía". Luego estaba dejando cosas todo el tiempo. No pude agarrar tapas grandes. Me dolió cuando usaba tijeras o cuando estaba tejiendo. Seguí aplazando la cirugía. "

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Tarasovic todavía estaba recuperándose en el momento de esta entrevista. Ella aconseja a los posibles pacientes de cirugía para asegurarse de que realmente entienden el proceso de recuperación. "Limpia tu vida tanto como sea posible", dice ella. "Las cosas tardan mucho tiempo en recuperarse".

8. ¿Qué más puedo hacer para controlar los síntomas?

La actividad física y comer una dieta saludable son realmente importantes, dice Husa. La obesidad es un factor de riesgo significativo para la osteoartritis de la rodilla y la mano, por lo que la dieta y el ejercicio pueden ayudarlo a perder peso o mantener un peso saludable. La actividad física también es una gran estrategia para aliviar el dolor y mantener, o mejorar, la función en las articulaciones afectadas, según la Arthritis Foundation. Use terapias calientes y frías para aliviar los síntomas y asegúrese de tomar descansos.

9. ¿Estás seguro de que tengo osteoartritis?

Otros tipos de artritis, como la artritis reumatoide, la artritis psoriásica y la gota, también pueden causar dolor o rigidez en las articulaciones. Si experimenta dolor en las articulaciones, asegúrese de encontrar un especialista acreditado para que pueda obtener el diagnóstico más preciso.

10. ¿Dónde puedo obtener ayuda o apoyo adicional?

La Arthritis Foundation y el American College of Rheumatology ofrecen materiales educativos, herramientas y recursos para pacientes con artritis y cuidadores. CreakyJoints es otra fuente de información útil y apoyo para las personas con artritis y sus familias. Última actualización: 19/02/2016

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