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7 Maneras de retrasar el reemplazo de articulaciones

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La cirugía de reemplazo de cadera y rodilla parece haberse vuelto tan común como eliminar las muelas del juicio. Durante las últimas tres décadas, el número de personas con osteoartritis que han tenido articulaciones reemplazadas ha aumentado dramáticamente.

"No solo estamos viendo más reemplazos de rodilla y cadera en general, sino que también los estamos viendo en más personas en un menor edad ", señala Patience White, MD, MA, directora de salud pública de la Arthritis Foundation y profesora de medicina y pediatría en la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington en Washington, DC Investigadores finlandeses informaron recientemente en la revista Arthritis & Rheumatism que de 1980 a 2006, hubo un aumento de 130 veces en el número total de reemplazos de rodilla realizados en personas en la cincuentena.

¿Qué pasa si no estás listo para unirte al rango de biónico? hombres y mujeres a pesar de sus articulaciones artríticas? Puede tener una serie de razones para no pasar por el cuchillo. Las cirugías de reemplazo de articulaciones son costosas. Aunque es posible que tenga seguro de salud, es posible que no desee quedarse sin trabajo durante las pocas semanas que tarde en recuperarse. Cualquier cirugía conlleva cierto riesgo de complicaciones tales como hemorragia, infección o incluso un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular durante el procedimiento. Las posibilidades son escasas, pero podría tener una reacción alérgica a la articulación de reemplazo implantada. También podría desarrollar un coágulo de sangre en su pierna que viaja a sus pulmones y causa una embolia pulmonar. Con el tiempo, su nueva articulación podría aflojarse, requiriendo cirugía adicional.

Maneras inteligentes de mantener sus propias articulaciones

Estas son las buenas noticias: Puede evitar la cirugía de reemplazo de articulaciones al cuidarse usted y sus articulaciones mientras usted envejecer. Aquí hay algunos pasos simples para retrasar o evitar la necesidad de una cirugía de reemplazo de articulaciones:

Pierda peso. Una de las razones por las que los reemplazos de rodilla están en aumento, dice el Dr. White, es porque hay más personas con sobrepeso. "Cada libra que gana es como cuatro libras en las rodillas", dice ella. "Si pierde solo el 10 por ciento de su peso corporal, puede reducir el dolor de rodilla a la mitad". Pierde suficiente peso y, según ella, "es posible que posponga o nunca tenga que hacerse un reemplazo de articulación para su osteoartritis".

¿Necesitas alguna prueba? Investigadores de la Facultad de Medicina de Penn State estudiaron a dos docenas de adultos de entre 30 y 67 años que eran obesos y se sometieron a una cirugía para perder peso. Los investigadores descubrieron que seis meses después de haber perdido un promedio de 57 libras, les dolían menos las rodillas y tenían menos rigidez y podían moverse con mayor facilidad.

Protección contra lesiones. Las lesiones son un gran factor de riesgo para la osteoartritis , y White dice que la mayoría de los reemplazos articulares que se realizan hoy están relacionados con la osteoartritis. "Si sufres una lesión en la rodilla que es importante, como la rotura del ligamento cruzado anterior (ACL), es probable que desarrolles osteoartritis en 10 años", dice. Es imposible evitar todas las lesiones, pero puedes protegerte calentando y luego estirando antes de hacer ejercicio y haciendo ejercicio diariamente (o casi todos los días). "Un guerrero de fin de semana que sale y juega baloncesto con sus amigos es más propenso a lesionarse que alguien que hace ejercicio regularmente", advierte White. Además, siempre use zapatos y equipos de seguridad apropiados para su deporte.

Considere los suplementos. Hay algunas pruebas de que tomar suplementos como sulfato de glucosamina y condroitina puede ayudar a aliviar el dolor articular de la artritis y retrasar la progresión del Un estudio preliminar en la Universidad de Utah en Salt Lake City descubrió que las personas que tomaron esta combinación de suplementos tuvieron una mayor reducción en el dolor de rodilla por la osteoartritis que aquellos que tomaron placeb. o. Pero se necesita más investigación, según el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, la rama de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) que coordina el estudio.

Pruebe los antiinflamatorios. Existe una gran cantidad de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos o AINE para ayudar a aliviar el dolor de la artritis. La aspirina, el ibuprofeno (Advil) y el naproxeno (Aleve) son todos de bajo costo y están disponibles en su farmacia de la esquina, pero consulte con su médico antes de tomarlos si toma otros medicamentos o tiene problemas de salud. El uso a largo plazo también puede provocar efectos secundarios. Si no está recibiendo suficiente alivio, su médico puede recomendar un AINE con receta médica.

Pregunte acerca de las inyecciones de cortisona. Las inyecciones de cortisona pueden aliviar los dolores de la artritis. La cortisona, un esteroide, puede ayudar a reducir la inflamación que causa el dolor en las articulaciones. Sin embargo, las inyecciones no funcionan para todos. "Si la cortisona alivia su dolor", dice White, "debe aprovechar la oportunidad y usarla para realizar otros cambios de comportamiento que le ayudarán a perder peso y a hacer más ejercicio".

Use dispositivos de ayuda. Usar un aparato ortopédico en la rodilla puede ayudar a aliviar el dolor de la osteoartritis, especialmente si está en el interior de la articulación de la rodilla. Hable con su médico sobre el mejor aparato ortopédico para usted, uno personalizado puede funcionar mejor.

Entrar en terapia. Un fisioterapeuta puede enseñarle ejercicios para ayudar a aliviar su dolor articular. "La mecánica de su articulación depende de una fuerza muscular y un rango de movimiento muy buenos", explica White. "Tienes que trabajar en esto, prestar atención al fortalecimiento y hacer los ejercicios adecuados". Un estudio en el New England Journal of Medicine descubrió que la fisioterapia puede ser tan eficaz para el dolor de rodilla como una cirugía. Según investigadores del Centro Noruego de Investigación para la Rehabilitación Activa, un programa de ejercicio terapéutico también puede mejorar la osteoartritis de la cadera.

Si tiene cirugía

La cirugía de reemplazo articular es, en la mayoría de los casos, el último recurso. "Nadie quiere hacer cirugías de reemplazo de rodilla o cadera a menos que sea necesario", explica White. Y a veces, las personas se someten a una cirugía conjunta solo para descubrir que no están tan bien como esperaban. Cuando los investigadores del Hospital for Special Surgery en Nueva York observaron a 68 personas que se habían sometido a reemplazos totales de rodilla o de cadera total, descubrieron que más de la mitad no estaban satisfechos con los resultados; simplemente no se cumplieron sus expectativas para sus cirugías.

Pero si finalmente necesita un reemplazo de articulación, seguir estos pasos ahora lo ayudará más adelante. "Si ha desgastado todo su cartílago, no hay cantidad de nada que mejore ese dolor; necesitará un reemplazo de la articulación", dice White. "Pero tendrá un resultado mucho mejor si pierde peso y fortalece los músculos alrededor de la articulación con el ejercicio". Última actualización: 19/04/2012

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