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Venciendo la artritis para ganar el oro olímpico

Respetamos su privacidad.

Sanjay Gupta, MD, Salud cotidiana: Bruce Furniss está en su elemento cuando está en el agua. Hace casi 40 años, en 1976, ganó dos medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Montreal.

Announcer (1976): ¡Es Furniss! ¡Bruce Furniss acaba de tocarlo!

Dr. Gupta: Solo tres estadounidenses han ganado oro en los 200 metros. ¿Quiénes son los otros dos?

Bruce Furniss: (risas) Mark Spitz y Michael Phelps. Así que soy la respuesta a esa pregunta trivial, "¿Quién es el tercero?"

Anunciador: ¡Ese es un nuevo récord mundial de Bruce Furniss!

Dr. Gupta: Pero lo que poca gente sabe es que solo seis meses antes de romper el récord mundial, Bruce sentía tanto dolor que ni siquiera podía ponerse de pie.

Furniss: Estaba en un cine y la película terminó. No podía levantarme de mi silla. Finalmente salí de mi silla. Me caí cuando salí de la acera. Y estaba en la mejor forma de mi vida.

Dr. Gupta: Como dices, en la mejor forma de tu vida, y estás teniendo estos síntomas. ¿Qué creías que estaba pasando?

Furniss: Cuando tuve los primeros brotes de síntomas en la escuela secundaria, fui a un ortopedista típico, me hicieron radiografías en la cadera. Nada parecía estar fuera de control, y mágicamente los síntomas desaparecerían. Entonces, ¿estaba en mi cabeza? ¿Estaba en mi cuerpo? Me imagino que los atletas se ponen doloridos. Los atletas tienen desafíos que deben superar. Este es solo uno de ellos.

Dr. Gupta: Pero no fue dolor. Era espondilitis anquilosante. Bruce finalmente obtuvo el diagnóstico en 1978. Cuando recibiste el diagnóstico por primera vez, ¿alguna vez has oído hablar de esto? ¿Sabías de qué estaban hablando?

Furniss: No. Hubo un gran alivio al saber que, bueno, no estaba en mi cabeza.

Dr. Gupta: ¿Te dijeron, mira, ya no deberías nadar, hay ciertas cosas que no debes hacer más?

Furniss: En realidad, lo primero que me dijo fue: el ejercicio perfecto para esta enfermedad es nadar.

Anunciador: Puedes ver cómo Furniss inmóvil sostiene el resto de su cuerpo para una resistencia mínima. Furniss no lucha contra el agua, él trabaja con ella.

Dr. Gupta: Bruce estaba en su último año en la universidad. Él decidió seguir nadando competitivamente. También tomó otra decisión difícil: se hizo público.

Anunciador: Su impulso no proviene solo de un impulso para vencer a los otros nadadores en el mundo. Pero también está tratando de vencer una forma debilitante de artritis.

Furniss (1979): No acaba de entender por qué es usted el elegido que tiene que tener todos estos problemas. Y, por supuesto, todo lo que tienes que hacer es sentarte y pensar cuán agradecido estás realmente por las cosas que tienes en lugar de las cosas que no tienes.

Furniss: cuando me llamaron al borde de ese bloque y dijo que tomara sus marcas, no hubo un día en que no estuviera preparado para competir, sin importar cómo me sintiera.

Dr. Gupta: Hoy, Bruce está transmitiendo esa actitud, entrenando a la próxima generación de nadadores.

En la Parte Dos de mi conversación con Bruce Furniss, hablamos sobre cómo él maneja la enfermedad hoy. Además, sobre la genética de esta enfermedad y lo que eso significa para sus tres hermanos, también nadadores de clase mundial, así como para sus cuatro hijos.

Con Everyday Health, soy el Dr. Sanjay Gupta. Estar bien. Última actualización: 11/03/2016

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